L'immunoterapia annienterà i tumori

Cellule tumorali della pelle. Sono state uno dei primi bersagli dell'immunoterapia

I vincitori di quest'anno del Premio Nobel per la Medicina dicono che si aspettano notevoli progressi verso il trattamento di cancro nei prossimi decenni, anche se è improbabile che la malattia potrebbe essere debellata.

Quello su cui hanno focalizzato l'attenzione i due scienziati, infatti, non riguarda la stimolazione del sistema immunitario, quanto invece la rimozione dei freni che lo rendono incapace di combattere il tumore.

Il sistema immunitario è in grado di proteggere l'organismo non solo da virus e batteri, ma anche dalle cellule tumorali.

"Sono quasi sicuro - ha spiegato Honjo - che entro il 2050 tutte le forme di tumore potranno essere sconfitte con l'immunoterapia".

Honjo racconta di aver incontrato il suo collega, anch'esso pioniere dell'immunoterapia, nel 1982 - in Texas. Entrambi, pur seguendo percorsi diversi, sono riusciti a trovare il modo per contrastare i tumori con una nuova arma. "Nel 40-50% dei casi con melanoma o tumore polmonare il paziente non risponde alla terapia: alcune volte la resistenza c'è dal principio, altre invece cresce nel tempo", commenta Michele Maio, direttore del Centro di immunoncologia del Policlinico Santa Maria alle Scotte di Siena a margine di un incontro organizzato a Stoccolma dalla Fondazione Roche. Da quel momento hanno collaborato ma non si sono mai più incontrati. "Le nostre ricerche sono indipendenti ma complementari", ha evidenziato Allison. "Ma la strada è segnata".

I Premi Nobel vengono assegnati lunedì. "In Giappone il Premio Nobel è esentasse - replica Honjo con un sorriso - Impegnerò la somma per la Kyoto University: la mia idea è quella di un fondo per supportare i giovani ricercatori in medicina". "Abbiamo appena avuto la speranza che con la concorrenza e la saggezza i prezzi scenderanno". Allison ha poi ricordato la sua "esperienza, e quella della mia famiglia, con il cancro". Si è dovuta attendere la scoperta di particolari meccanismi molecolari che regolano il funzionamento del sistema immunitario, grazie proprio a Honjo e Allison negli anni Novanta. Durante una conferenza stampa congiunta tenuta al Karolinska Institute, organizzata prima di ricevere il premio dall'Accademia di Svezia, Honjo e Allison hanno detto di essere convinti che "il potere immunitario possa rappresentare la chiave per combattere il cancro".

Correlati:

Commenti


Altre notizie